Mot du Président

L'Hippodrome national de la Métairie Neuve à Châteaubriant a ouvert ses portes le 20 septembre 1980.
Présidé par Mr Xavier Hunault, le Comité des Courses organisait 5 journées en 1980 avec la ferme volonté de développer ce nouvel outil offert aux professionnels de l'Ouest et d'emblée, il fut très apprécié d'un nombreux public.

Très rapidement, l'hippodrome de la Métairie Neuve est devenu l'un des principaux hippodromes de la Fédération Régionale des Courses de l'Ouest qui comprend 7 départements : Loire-Atlantique, Ille-et-Vilaine, Morbihan, Côtes d'Armor, Finistère, Vendée, Deux-Sèvres.

Depuis 1980, un programme régulier d'investissement a permis d’accueillir les professionnels sur des pistes de renommée nationale en offrant des infrastructures dignes d'un hippodrome de 1ère catégorie accueillant depuis les années 1990, et de façon accélérée depuis les années 2000, des journées PMU national avec Tiercé-Quarté-Quinté+.

La qualité des pistes a permis d'accueillir des cracks tels que DRYADE DES BOIS, gagnant du Grand Prix de Châteaubriant avant de remporter quelques mois après le Prix d'Amérique ; ou au galop, le cheval WHIPPER qui, après avoir débuté victorieusement à Châteaubriant, a gagné plusieurs Groupe I dont le Prix Jacques Le Marois, le Championnat du Monde des Milers sur l'hippodrome de Deauville.
Tous les grands cracks jockeys et les plus grands drivers nationaux se sont déplacés à Châteaubriant ainsi que des vedettes internationales telles que Jos Verbeek, champion du monde des drivers ou le célèbre jockey Yutaka Také, véritable idole au Japon, vainqueur à lui seul de 3.600 courses.

L'ensemble des bénévoles du Comité des Courses s'active tout au long de l'année pour offrir à un public fidèle et passionné un spectacle de grande qualité diffusé désormais sur la chaîne Equidia lors de chaque réunion PMU.

En comparaison, des chiffres entre l’année 1980 et l'année 2014 sont éloquents.
Le Pari Mutuel Hippodrome est passé de 35.000 € en 1980 à 382.864 € en 2014 et les chiffres PMU ont atteint en 2014, 36.995.893 € joués sur tout l'hexagone, en Suisse et au Maghreb.

Le programme de l'année 2017 s'avère exceptionnel avec plus de 2 millions d’euros de dotations offertes aux professionnels, 108 courses, 1575 partants attendus, et, surtout pour le public, le restaurant panoramique ouvert en 2005 qui offre 200 places, et l'entrée gratuite offerte toute l'année.

Alain HUNAULT